Clusterhoofdpijn en zustervormen

©Clusterhoofdpijn behoort tot de derde groep die men de “trigeminale autonome cefalalgieën” noemt omdat ze pijn geven in het gebied van de nervus trigeminus. Deze zenuw zorgt onder meer voor de verwerking van het gevoel ter hoogte van het gelaat en heeft hiervoor drie aftakkingen. De bovenste tak ( n.oftalmicus) verzorgt het gebied rond het oog en ter hoogte van het voorhoofd en speelt een belangrijke rol in de primaire pijnsyndromen in het gelaat.

Naast clusterhoofdpijn bestaan er in de groep van trigeminale autonome cefalalgieën nog de paroxysmale hemicranie, short- lasting unilateral neuralgiform headache attacks ( SUNCT en SUNA) en hemicrania continua. Bij de eerste twee groepen zijn aanvallen zeer kortdurend ( voor paroxysmale hemicranie 2-30 minuten, bij SUNCT en SUNA 5-240 seconden). Hemicrania continua geeft daarentegen een dagelijkse , continue last. De duur van de pijnaanvallen is dan ook een zeer belangrijke parameter om het onderscheid tussen al deze pijnen in het gebied van de trigeminale zenuw te maken.